Γενικός Δείκτης:640.09-1.26%
EUR/USD: 1.0564

Ο «άστεγος» που ταξιδεύει όλο τον κόσμο στην Α' θέση

  • ( UPD -03/12/2015 08:38 )
  • Print
Προσθήκη σχολίου

Τον τελευταίο 1,5 χρόνο, ο Μπεν Σλάπιγκ είναι ουσιαστικά ένας άστεγος καθώς δεν έχει σταθερή διεύθυνση ούτε καν κλειδιά κάποιου διαμερίσματος.

Ο Σλάπιγκ είναι ένας κοσμοπολίτης, ένας «χομπίστας», όπως αποκαλούνται οι επαγγελματίες ταξιδιώτες με εμμονή στην πολυτέλεια.

Και αν αναρωτιέστε πως τα καταφέρνει... απλά εκμεταλλεύεται τα μπόνους που δίνουν οι αεροπορικές εταιρείες και οι πιστωτικές κάρτες σε όσους ταξιδεύουν συχνά, αξιοποιώντας τα δωρεάν μίλια. Έτσι, μπορεί να γυρίζει τον κόσμο στο μίνιμουμ του κόστους.

Ben Schlappig is a professional "Hobbyist" -- a traveler who uses a mixture of frequent flyer miles and credit card reward points, to zoom around the world at a fraction of the cost.

Από τότε που ξεκίνησε, σχεδόν πριν από μία δεκαετία, δεν έχει ταξιδέψει ποτέ σε οικονομική θέση. Συνήθως, καλύπτει 400.000 μίλια το χρόνο, αρκετά για το γύρο του πλανήτη 16 φορές. Κατά μέσο όρο, περνά 4 ώρες την ημέρα σε αεροπλάνο, ενώ επιβιβάζεται σε διεθνή πτήση τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα.

«Στο αεροπλάνο νιώθω σαν στο σπίτι μου», λέει στο CNN μιλώντας από το Λος Άντζελες, μία ημέρα πριν από την αναχώρησή του για τη Μαδρίτη.

«Το σπίτι μου είναι η Α' θέση στην Emirates ή σε κάποια άλλη εταιρεία. Ξέρω κάθε γωνιά των καθισμάτων, είμαι εξοικειωμένος με τις αεροσυνοδούς. Συνήθως συναντώ τα ίδια πληρώματα», προσθέτει ο άνθρωπος που πριν από 1,5 χρόνο αποφάσισε να ξενοικιάσει το διαμέρισμά του στο Σιάτλ.

"I couldn't choose just one. My top three are Emirates (for the onboard showers and onboard bar); Singapore (the A380 has a double bed, which is pretty cool); and Cathy Pacific (because it's an excellent all-round airline)."

Ο λογαριασμός του στο Instagram είναι χαρακτηριστικός για να καταλάβει κανείς την πολυτέλεια μέσα στην οποία ζει, είτε βρίσκεται σε αεροπλάνο, είτε σε κάποιο σπα ή σε μία σουίτα ξενοδοχείου.

<strong>Schlappig on his... Most impressive airplane extravagance:</strong> "It's tough to beat the Emirates A380's on-board shower -- nothing makes me giggle like taking a shower on a plane," said the 25-year-old American.<br /><br />"It's pretty surreal to be at 35,000 feet, traveling 500 miles an hour, and taking a shower. The number of toiletries is enough to start its own store. And the floors are heated. It's insane," he said of this Instagram picture.

Ο ίδιος μάλιστα στο ιδιαίτερα δημοφιλές blog του «One Mile at a Time», εξηγεί ότι αυτό το επίπεδο της πολυτέλειας δεν είναι πέρα από τις δυνατότητες ενός μέσου ταξιδιώτη. Απλά πρέπει να κάνουν προσεκτική προετοιμασία. «Αν ήταν εύκολο, ο καθένας θα το έκανε», λέει, εξηγώντας ότι οι «χομπίστες» είναι άνθρωποι που απολαμβάνουν την πολυτέλεια και είναι όλων των ηλικιών.

Όλα ξεκίνησαν όταν ήταν 14 ετών και είδε μία διαφήμιση της United Airlines για δωρεάν μίλια στους ταξιδιώτες. Έπεισε τότε τους γονείς του να τον αφήσουν να περάσει το καλοκαίρι ταξιδεύοντας από τη μία άκρη των ΗΠΑ στην άλλη, μαζεύοντας πόντους, με την υπόσχεση ότι το επόμενο οικογενειακό ταξίδι στη Γερμανία θα γινόταν στην Α' θέση.
Μέχρι το τέλος του καλοκαιριού, ο Σλάπιγκ τα είχε καταφέρει, κάνοντας μερικές φορές μέχρι και 8 πτήσεις την εβδομάδα. Πώς όμως οι γονείς του επέτρεψαν κάτι τέτοιο;

«Ο μεγαλύτερος αδερφός μου πέθανε μικρός. Πριν από αυτό, οι γονείς μου ήταν επικεντρωμένοι στις σπουδές. Μετά όμως, ήθελαν να απολαύσω τη ζωή και είδαν ότι είχα πάθος για αυτό. Δεν νομίζω ότι περίμεναν να το κάνω επάγγελμα. Ήταν απλά μία παιδική εμμονή», εξηγεί στο CNN.

"My Etihad A380 First Class Apartment. This beats every other first class hard product by a mile. Period," said Schlappig in this Instagram post.

Για το γεγονός ότι η ζωή του δεν του επιτρέπει να έχει στενές επαφές με τους ανθρώπους ο ίδιος αναφέρει: «Ειλικρινά, δυσκολευόμουν να διατηρήσω σχέσεις ακόμη και όταν έμενα στο ίδιο μέρος. Είναι δύσκολο, αλλά οι καλοί μου φίλοι καταλαβαίνουν τι κάνω. Όσο για τις ερωτικές σχέσεις, αυτό είναι πιο δύσκολο».

Schlappig spends an average four hours on a plane each day, takes at least one international flight per week, and doesn't like to spend more than three days in one place.<br /><br />Here, he takes a moment to enjoy a sunset water fountain show in Dubai.

Ακόμη και μετά από τόσα ταξίδια καθώς έχει συμπληρώσει περίπου 5 εκατ. μίλια σε πτήσεις, δηλώνει ότι ακόμη έχει τον ενθουσιασμό των έξι ετών του. «Εντυπωσιάζομαι με τον ίδιο τρόπο όταν βλέπω το ηλιοβασίλεμα στον αέρα. Κάθε φορά, κολλάω τα μάτια μου στο παράθυρο», λέει. Και αυτό, δεν πρόκειται να αλλάξει, καταλήγει.

"Probably Etihad. They have an on-board chef, so it's not just a set-menu, you can actually order just about anything you want and they will make it for you," he said.

"Singapore's Changi. That thing is more of a mall than an airport. They have everything from a butterfly garden, to swimming pools. It's modern, it's easy to transit, it's convenient. Unbeatable," said Schlappig.

"An Emirates first class round trip from the U.S. to Dubai -- I think it would have cost around $40,000, but I actually paid for that through air miles. So it didn't directly cost me anything," said Schlappig.

"Hong Kong -- it's such a dynamic city. It just has this energy that's difficult to describe. I feel oddly at home there," he said.

"That everybody up there is a billionaire, and that everybody up there is paying $20,000 for a ticket -- it couldn't be further from the truth," said Schlappig.<br /><br />"The majority of people are upgraded, or they might even be staff. You don't have to be rich to fly first class."

"As a huge airplane geek, sitting in the cabin with the CEO of Qatar Airways -- Akbar Al Baker, pictured center -- was pretty damn cool," said Schlappig.<br /><br />"He was kind of a hero, someone who's always been very interesting to me."

"I do miss the era of going to the airport being something special; a place that people would dress up for. Whereas nowadays you see people in sweat pants, or bringing their pillows with them," said Schlappig.<br /><br />"Everybody's pissed off at airports, everybody's yelling at each other, everyone's always running late. And I think it didn't used to be that way, because people used to be excited to fly."

"Credit card reward schemes, millage running, airlines selling miles at a discount -- these are things that anyone can do to travel in premium comfort at a huge discount," said Schlappig, who is not adverse to cocktails on an Emirates first class bar (pictured).<br /><br />"So you're basically paying economy prices for traveling first class."

"I actually have a passion for travel and I want to see new places, which sometimes doesn't come across that way, because the journey is sometimes so ridiculous," said Schlappig.<br /><br />"But the end goal is always to see new places." <br /><br />A seat on a plush AeroFlight Executive plane (pictured) doesn't hurt either.<br />