Οι Νορβηγικές Νύχτες είναι μια εμπειρία που μένει για πάντα στη μνήμη. Ενα μαγευτικό φυσικό φαινόμενο και η κατάλληλη στιγμή για αυτό το ανεπανάληπτο μαγευτικό ταξίδι.

Από το αρχιπέλαγος Λοφότεν στη Νορβηγία μέχρι την Αλάσκα, και από το δυσπρόσιτο Μούρμανσκ στη θάλασσα Μπάρεντς μέχρι την Ισλανδία, το aurora borealis φωτίζει και χρωματίζει αιφνίδια τις πολικές νύχτες. Ο εντοπισμός αυτού του άπιαστου φυσικού φαινομένου δεν είναι εύκολη υπόθεση – χρειάζεται ένας τέλειος συντονισμός χρόνου, τόπου και φυσικά τύχης.

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Την ώρα που απολαμβάνεις ένα υπαίθριο υδρομασάζ δίπλα σε μια ξύλινη καμπίνα στα νησιά Λοφότεν, το Βόρειο Σέλας εμφανίζεται ξαφνικά. Μια παράσταση φωτός που προβάλλεται στον ουρανό, ένα φυσικό laser show από χρωματιστές κορδέλες σε πράσινο, κίτρινο, ροζ και μοβ. Ενα θέαμα που σε κάνει να νιώθεις τυχερός και προνομιούχος, το Πολικό Σέλας οφείλεται σε φορτισμένα σωματίδια που εκπέμπονται από ηλιακές καταιγίδες, περνούν από το μαγνητικό πεδίο της Γης και μόλις εισέλθουν στην ανώτερη ατμόσφαιρα αντιδρούν με αέρια και εκπέμπουν φως.

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Κορυφαία σημεία θέασης θεωρούνται τα σημεία της Γης που βρίσκονται κοντά στους πόλους: για το Βόρειο Σέλας (Aurora Borealis ή Νorthern Lights) η Γροιλανδία, η Ισλανδία, η Σκανδιναβία, η Σιβηρία, ο Καναδάς και η Αλάσκα, και για το Νότιο Σέλας (Αurora Australis ή Southern Lights), η Νέα Ζηλανδία και η Ανταρκτική. Πακέτα περιηγήσεων και εκδρομών προσφέρονται πλέον σε όλη την Αλάσκα, τον Καναδά και τη Σκανδιναβία. Ομως, ο πιο αγαπητός προορισμός για τους «κυνηγούς» του Aurora Borealis είναι τα νησιά Λοφότεν. Το αρχιπέλαγος στα ανοιχτά της βορειοδυτικής ακτής της Νορβηγίας αποτελεί ένα από τα πιο γραφικά σκηνικά για την παρακολούθηση του μοναδικού φαινομένου που πλημμυρίζει τον ουρανό με neon φώτα. Γεμάτo με απότομες κορυφές, φιορδ, ψηλά βουνά, αμμουδιές και βραχώδεις ακτές στολισμένες με rorbu, τις παραδοσιακές ξύλινες ψαράδικες καλύβες βαμμένες σε κόκκινο και πράσινο χρώμα, είναι ένα αρχιπέλαγος γαλήνης και ανέγγιχτης φύσης. Τα νησιά θεωρούνται ιδανικός τόπος παρατήρησης του Aurora Borealis για πολλούς λόγους: έχουν «μεγάλη σεζόν» καθώς το φαινόμενο μπορεί να είναι ορατό από τα τέλη Αυγούστου έως τον Απρίλιο, η θερμοκρασία δεν πέφτει πολύ χαμηλά ακόμα και τον χειμώνα και η γεωγραφική θέση τους σε αυτό που είναι γνωστό ως «οβάλ του Σέλας» εξασφαλίζει μεγαλύτερες πιθανότητες εμφάνισης του φαινομένου.

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του
Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Uttakleiv

Η ζωή συγκεντρώνεται σε πέντε νησιά, τα οποία πλαισιώνονται από πολλά μικρά, ακατοίκητα νησάκια και βραχονησίδες. Πρωτεύουσα είναι το Svolvær, 169 χιλόμετρα βόρεια του Αρκτικού Κύκλου, ένα παλιό χωριό ψαράδων που πλέον φιλοξενεί cool μουσεία, design ξενοδοχεία και εστιατόρια που φημίζονται για το ψάρι τους. Ο χειμώνας στο αρχιπέλαγος είναι μακρύς και σκοτεινός -για πέντε εβδομάδες τον Δεκέμβριο και τον Ιανουάριο, ο ήλιος δεν ανατέλλει καν. Αυτό σημαίνει ότι το Βόρειο Σέλας μπορεί να είναι ορατό 24ώρες το 24ώρο και οι ταξιδιώτες το απολαμβάνουν από τη βεράντα ενός rorbu (υπάρχουν πολλά διαθέσιμα για ενοικίαση), βυθισμένοι σε ένα υπαίθριο υδρομασάζ ή σε μία παραλία με βόρειο προσανατολισμό και λευκή άμμο όπως οι Uttakleiv, Gimsoystranda και Rambergstranda.

Βασική προϋπόθεση για την παρακολούθηση του φαινομένου είναι o έναστρος ουρανός (χωρίς πανσέληνο) και η χαμηλή φωτορύπανση – όσον αφορά το δεύτερο, οι 25.000 κάτοικοι του αρχιπελάγους είναι διασκορπισμένοι σε μικρά χωριά που βρίσκονται στις νότιες πλευρές των νησιών, κάτι που σημαίνει ότι η φωτορύπανση στα βόρεια είναι ελάχιστη και ο ουρανός στα Λοφότεν αποκαλύπτει όλο το λαμπερό μεγαλείο του. Στην ιστοσελίδα Norway Lights δημοσιεύεται καθημερινά «δελτίο aurora borealis», στο οποίο αναγράφονται οι ιδανικές ώρες παρατήρησης του φαινομένου. Η προσμονή είναι η μισή διασκέδαση. Και στην ιστοσελίδα του οργανισμού τουρισμού του αρχιπελάγους Visit Lofoten βρίσκουμε δεκάδες τρόπους για να απολαύσουμε τη φασματική ομορφιά του φαινομένου, από ιππασία με ισλανδικά άλογα και σεμινάρια φωτογραφίας, μέχρι κρουαζιέρες με καταμαράν και ιστιοπλοΐα.

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Βorsen Spiseri

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Nyvågar Rorbu Hotel

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Thon Hotel Svolvaer

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Οι design καλύβες του Lofoten Links Lodges

Βόρειο Σέλας: Το απρόβλεπτο υπερθέαμα που αξίζει να ζήσει κανείς μια φορά στη ζωή του

Paleo Arctic, το εστιατόριο

Διαμονή & Φαγητό
Το Nyvågar Rorbu Hotel διαθέτει κόκκινες καλύβες κατά μήκος ενός φιορδ, 5 χλμ. από την πρωτεύουσα, και ένα μπαρ με εκπληκτική θέα που ειδικεύεται στο παραδοσιακό ποτό akvavit. Στο Svolvaer ξεχωρίζει το νέο και σύγχρονο Thon Hotel Svolvaer και οι σουίτες με πανοραμική θέα του Νordis Hotel & Suites. Περιζήτητες είναι και οι design καλύβες του Lofoten Links Lodges, στην παραλία Hov. Για φαγητό, το Βorsen Spiseri, σε μια ιστορική προβλήτα στην παλιά πόλη του Svolvaer, φημίζεται για το γραφικό ντεκόρ και τον μπακαλιάρο του. Το Ηοlmen Lofoten προσφέρει ένα συναρπαστικό γαστρονομικό ταξίδι στη σύγχρονη νορβηγική κουζίνα και το Paleo Arctic, το εστιατόριο του ξενοδοχείου Τhon Hotel Lofoten έχει κερδίσει βραβείο για το πλούσιο, υπέροχο πρωϊνό του.