Από το Λονδίνο και το Παρίσι έως τη Νάπολη και το Τόκιο, αυτοί οι «καλλιτέχνες παπουτσιών» κατασκευάζουν χειροποίητες δημιουργίες που χαρακτηρίζονται από κορυφαία δεξιοτεχνία.

Λένε ότι μπορείς να πεις πολλά για έναν άνθρωπο από τα παπούτσια του. Οι συγκεκριμένοι υποδηματοποιοί φροντίζουν τα παπούτσια των πελατών τους να αφηγούνται τη σωστή ιστορία. Με ποιο τρόπο; Αφιερώνοντας χρόνο να τους γνωρίσουν και να καταλάβουν το στιλ τους, ώστε στη συνέχεια να δημιουργήσουν χειροποίητα υποδήματα κατά παραγγελία που αφήνουν μια αξέχαστη εντύπωση.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

George Cleverley, Λονδίνο
Γεννημένος σε οικογένεια υποδηματοποιών, ο George Cleverley ήξερε ποιο δρόμο θα ακολουθούσε από μικρός. Εμαθε την τέχνη της υποδηματοποιίας στην Αγγλία, πώς να κατασκευάζει μπότες σε ένα γαλλικό στρατόπεδο κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και το 1958 ίδρυσε το δικό του κατάστημα στο Mayfair. Mέχρι το 1991 που έφυγε από τον κόσμο σε ηλικία 93 ετών, δεν σταμάτησε στιγμή να δουλεύει και να εξυπηρετεί μια λίστα επιφανών πελατών, ανάμεσα στους οποίους οι Sir Winston Churchill, Sir Lawrence Olivier, Clark Gable και Humphrey Bogart. Σήμερα την επιχείρηση έχει αναλάβει ο στενός συνεργάτης του, George Glasgow, μαζί με τον γιο του, και τις πόρτες του καταστήματός του περνούν συχνά ο Jason Statham, o David Beckham και ο Sir Elton John.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Aubercy, Παρίσι – Τόκιο
Η crème de la crème της γαλλικής κοινωνίας εμπιστεύεται τα ικανά χέρια του Xavier, εγγονού του André και της Renée Aubercy, όταν αναζητά τα τέλεια παπούτσια, εκείνα που θα συνδυάζουν τη στιβαρότητα της αγγλικής παράδοσης στην υποδηματοποιία, με τη γαλλική φινέτσα. Το εργαστήριο και το κατάστημα των παππούδων του λειτουργούσε από την εποχή του Μεσοπολέμου στη Rue Vivienne, ενώ στις αρχές της χιλιετίας άνοιξε τις πόρτες του και το κατάστημα στην Γκίνζα. Για να αποκτήσει κάποιος τα θρυλικά bespoke παπούτσια Aubercy θα χρειαστεί να ταξιδέψει μέχρι το Παρίσι -καθώς ο Xavier πριν κατασκευάσει ένα ζευγάρι φροντίζει να καλλιεργήσει προσωπική σχέση με τον πελάτη- και να πληρώσει 5.500 ευρώ.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Paulo Scafora, Νάπολη
Ο Paolo Scafora και τα τρία αδέρφια του κληρονόμησαν την παράδοση της ναπολιτάνικης υποδηματοποιίας από τον πατέρα τους. Τα παιδιά μεγάλωσαν παίζοντας μέσα στο εργαστήριο τού πατέρα τους στη Νάπολη – μύριζαν και άγγιζαν τα δέρματα και εξερευνούσαν τα εργαλεία. Μετά από μαθητεία στο Μιλάνο και ταξίδια σε όλο τον κόσμο, όπου έμαθε την τέχνη του χειροποίητου παπουτσιού, ο Paolo επέστρεψε στη γενέτειρά του για να ιδρύσει τον πολυτελή οίκο που έχει το όνομά του, μαζί με τα αδέρφια του. Εμποτισμένα με πάθος και μαεστρία γενιών, τα παπούτσια του οίκου έχουν, παραδόξως, μικρό χρόνο αναμονής (μόλις 4-6 εβδομάδες), κάτι που οφείλεται στη συντονισμένη και αρμονική εργασία των τεσσάρων αδερφών.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Ηiro Yanagimachi, Tόκιο
Ραμμένα στο χέρι με κορυφαία υλικά και δέρματα, που επιλέγονται για να παλιώσουν με χάρη και μια μοναδική σχεδιαστική ευαισθησία, τα παπούτσια του Iάπωνα δημιουργού κατασκευάζονται αυστηρά και μόνο κατά παραγγελία, σε αντίθεση με τους προαναφερόμενους υποδηματοποιούς που κυκλοφορούν και σειρές ready-to-wear. Ο Hiro Yanagimachi αποφοίτησε από το London Cordwainers College και στη συνέχεια επέστρεψε στην Ιαπωνία για να κυνηγήσει μια καριέρα designer. Ωστόσο, το 1999, στράφηκε στo χειροποίητο παπούτσι και άνοιξε το εργαστήριό του, σε μια ευχάριστη και ήσυχη γειτονιά του Τόκιο, κοντά στον σταθμό Harajuku. Εκεί κατασκευάζει παπούτσιa made to order, made to measure και bespoke σε τιμές που κυμαίνονται από 1.750 ευρώ για την πρώτη κατηγορία έως και 3.000 ευρώ για τα bespoke υποδήματα.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

John Lobb, Λονδίνο
Τα υποδήματα της ιστορικής φίρμας έχουν πατήσει σε όλες τις περιώνυμες λέσχες και τα μεγάλα σαλόνια της Βρετανίας. Σύμφωνα με τον θρύλο, o John Lobb περπάτησε εκατοντάδες μίλια φορώντας ένα ζευγάρι παπούτσια που είχε κατασκευάσει ο ίδιος, για να φτάσει στο Λονδίνο και να αναζητήσει την τύχη του. Αφού τελειοποίησε την τέχνη του, το 1851 άνοιξε το πρώτο κατάστημα στη Regent Street και έφτασε να γίνει ο καλύτερος υποδηματοποιός της χώρας. Η φήμη του γρήγορα επεκτάθηκε στο εξωτερικό και ακολούθησε ένα ακόμα κατάστημα στο Παρίσι, το 1899. Αν και η εταιρία εξαγοράστηκε από τον όμιλο Hermes το 1976, τίποτα δεν έχει αλλάξει: τα παπούτσια εξακολουθούν να κατασκευάζονται στο χέρι στο εργαστήριο στο Northampton και πελάτες, όπως ο Πρίγκιπας Κάρολος, να παραμένουν απόλυτα ευχαριστημένοι.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Βerluti, Παρίσι
Ενας αιώνας ιστορίας, δεξιοτεχνίας και δημιουργικότητας συνοψίζεται σε ένα ζευγάρι bespoke Berluti. Κάθε κομμάτι κόβεται, ράβεται, ακόμη και στιλβώνεται στο χέρι και φυσικά έχει αναλογίες, σχέδιο και στιλ διαμορφωμένο σύμφωνα με τις επιθυμίες του πελάτη. Ολα ξεκινούν με μία συνάντηση σε μια μπουτίκ στο Παρίσι ή σε κάποια άλλη πόλη του κόσμου, ανάμεσα σε δύο ανθρώπους που αγαπούν την δεξιοτεχνία: τον πελάτη και τον master υποδηματοποιό του οίκου. Ο δεύτερος θα ακούσει τις επιθυμίες και θα μάθει της συνήθειες του πελάτη και στη συνέχεια θα συζητήσει και θα προτείνει το ιδανικό σχήμα, την ευρυχωρία της εφαρμογής, το πάχος της σόλας, το χρώμα της επένδυσης και το υλικό – π.χ. αν θα είναι δέρμα Venezia ή κάτι πιο εξωτικό. Και μετά από πολλά στάδια στη διαδικασία κατασκευής, ο πελάτης θα παραλάβει ένα ζευγάρι παπούτσια απαράμιλλης δεξιοτεχνίας, στην τιμή των 5.500 ευρώ.

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους

Οι 6 κορυφαίοι υποδηματοποιοί στον κόσμο και η αξεπέραστη τέχνη τους