business stories

Jim Breyer: Από το Facebook, επενδύει στην Viva Wallet

  • Μιχάλης Γιαννακίδης


Ο Jim Breyer, ο άνθρωπος που πήρε το 11% του Facebook έναντι μόλις 12 εκατομμυρίων, είναι ένας από τους νέους επενδυτές της Viva Wallet - Το απίστευτο story που τον μετέτρεψε σε δισεκατομμυριούχο

Μόλις ένα 48ωρο είχε περάσει από την γνωριμία του με τον Mark Zuckerberg, αλλά ο Jim Breyer είχε ήδη αποφασίσει να επενδύσει στο Facebook, τότε μία επιχείρηση με δέκα υπαλλήλους. Προφανώς, κάτι ήξερε. Μα σίγουρα, ο Breyer δεν είχε καμία ιδέα, ούτε ότι ο 20χρονος CEO με τα σγουρά μαλλιά θα γινόταν ένας από τους πιο ισχυρούς ανθρώπους στον κόσμο, ούτε ότι μόλις είχε ολοκληρώσει μία από τις καλύτερες επενδύσεις όλων των εποχών.

Μα πολύ πριν από τα δισεκατομμύρια και τις συστηματικές εμφανίσεις στις λίστες του Forbes, ο Breyer δεν ήταν παρά ένα παιδί ταλαντούχων μεταναστών, που είχαν περάσει τον Ατλαντικό μετά την Ουγγρική επανάσταση του 1956. Στην Αμερική, μεγάλωσε σε ένα σπιτικό με έμφαση στην τεχνολογία και από ότι φαίνεται, οι προσπάθειες του μηχανικού πατέρα του έπιασαν. Ο γιος του πήρε υποτροφίες από το Stanford και το Yale, διαλέγοντας το πρώτο.

Παράλληλα με τις σπουδές του, ο Breyer δούλεψε στην Hewlett Packard, ενώ έπειτα πέρασε και ένα καλοκαίρι απασχολούμενος από την Apple. Όπως τόσοι  άλλοι επενδυτές, στα μέσα τις δεκαετίας του 80’ πήρε το MBA του από το Harvard και όδευσε κατευθείαν προς την Wall Street, μόλις λίγους μήνες μετά το κραχ του 1987. Εκεί, δέχτηκε την πρόταση της Accel Partners, μία σχετικά καινούρια επενδυτική φίρμα στην οποία σχεδίαζε να μείνει, όπως λέει ο ίδιος, για δύο ή τρία χρόνια, προτού επιστρέψει στην Sillicon Valley. Τελικά, ο Breyer θα ήταν ένας από τους βασικούς παράγοντες που έκαναν την Accel μία από τις κορυφαίες φίρμες Venture Capital στον κόσμο.

Πέρασαν δεκαοκτώ επιτυχημένα χρόνια, κατά την διάρκεια των οποίων ο Breyer ανελίχθηκε στο εσωτερικό της εταιρείας. Το 2005, λοιπόν, μία συνάδελφος του μίλησε για ένα νεοσύστατο startup, κάτι για ένα μέσο κοινωνικής δικτύωσης, με 700.000 χρήστες και χωρίς κάποιο ανεπτυγμένο σχέδιο προς την κερδοφορία.

Στον λίγο χρόνο που πέρασε με τον Zuckerberg, επίσης πρώην φοιτητή άλλα όχι απόφοιτο του Harvard, πείστηκε να επενδύσει στην εταιρεία του. Μάλιστα, θέλησε να σιγουρευτεί πως η Accell και μόνο η Accell θα συμμετείχε στον πρώτο επενδυτικό γύρο του Facebook. Και έτσι έγινε, η φίρμα του Meyer επένδυσε 12,5 εκατομμύρια στο startup για μία αξιολόγηση 98 εκατομμυρίων, κάνοντας την Accell τον δεύτερο μεγαλύτερο μέτοχο στο Facebook, πίσω μόνο από τον ίδιο τον Zuckerberg. Μαζί με τον ιδρυτή του, ο Meyer έγινε και το τρίτο μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου του μέσου κοινωνικής δικτύωσης, μαζί με τον Peter Thiel, τον πρώτο άνθρωπο που παρείχε χρηματοδότηση στο Facebook.

Η Accell θα κρατούσε τις μετοχές της μέχρι και την Αρχική Δημόσια Προσφορά του Facebook, το 2012, με τον Meyer να αποχωρεί ένα χρόνο αργότερα από το ΔΣ. Όχι γιατί ήταν πλέον ανεπιθύμητος, κάθε άλλο, απλώς πλέον ήταν πολύ απασχολημένος. Από τα μέσα της προηγούμενης δεκαετίας, είχε ιδρύσει την δική του φίρμα, Breyer Capital και είχε αρχίσει να μπαίνει όλο και πιο βαθιά στην κινεζική επιχειρηματική σκηνή.

Πολλές από τις επενδύσεις του στην Κίνα έγιναν σε συνεργασία με την IDG Capital, μία τοπική φίρμα που είχε χρηματοδοτήσει την Baidu και την Tencent, δυο εξαιρετικά επιτυχημένες-και κερδοφόρες-εταιρείες. Ο Breyer θα συνέχιζε στο ίδιο μονοπάτι, κάνοντας επενδύσεις στην Didi Chuxing, την Uber της Κίνας και την Xiaomi. Αλλά οι σχέσεις του με την ευρύτερη περιοχή πήραν μία νέα πτυχή, όταν παντρεύτηκε την Angela Chao, με καταγωγή από την Ταϊβάν, που διατελεί χρέη CEO στον όμιλο Foremost, μία ιδιωτική ναυτιλιακή εταιρεία με έδρα την Νέα Υόρκη.

Μάλιστα, η Angela είναι η μικρότερη αδερφή της Elaine Chao, της επιχειρηματία και πολιτικού που εργάστηκε στις κυβερνήσεις και των τεσσάρων τελευταίων Ρεπουμπλικάνων προέδρων, από τον Ronald Reagan, μέχρι τον Donald Trump. H Elaine διατέλεσε υπουργός Μεταφορών στην κυβέρνηση Trump και είναι παντρεμένη με τον Mitch McConnell, κάνοντας τον Breyer… μπατζανάκη με τον πιο ισχυρό εκλεγμένο Ρεπουμπλικάνο πολιτικό στην χώρα!

Οι επενδύσεις του Breyer, που συνήθως εστιάζουν στον τομέα της τεχνητής νοημοσύνης και στις επιστήμες υγείας, τον έκαναν δισεκατομμυριούχο, με περιουσία που ξεπερνά τα 2,7 δισεκατομμύρια δολάρια. Του έφεραν, επίσης και αρκετά βραβεία, όπως την κορυφαία θέση στην λίστα του Forbes για τους κορυφαίους τεχνολογικούς επενδυτές για τρία συνεχόμενα χρόνια. Και τώρα, οι επενδύσεις αυτές τον φέρνουν στα μέρη μας.

Η επένδυση στην Viva Wallet

Τώρα, μαζί με την Tencent, την Ευρωπαϊκή Τράπεζα Ανασυγκρότησης και Ανάπτυξης (EBRD) και σύμφωνα με το TechCrunch, το fund με έδρα το Λονδίνο Hedosophia, η Breyer Capital επενδύει στην Viva Wallet. Η πανευρωπαϊκή Neobank, που παρέχει χρηματοοικονομικές και πιστωτικές υπηρεσίες πληρωμών προς επιχειρήσεις σε 23 ευρωπαϊκές χώρες, ανακοινώσε την εξασφάλιση επιπλέον χρηματοδότησης ύψους 80 εκατομμυρίων, κάτι που εξυπηρετεί το σχεδιασμό του Χάρη Καρώνη, Founder και CEO, για τα επόμενα βήματα της Viva Wallet. Όμως, η εταιρεία έκτός από χρηματοδότηση, κέρδισε και την «ευλογία» ενός επενδυτή που συνήθως, ό,τι αγγίζει γίνεται χρυσός. Άλλωστε, δεν είναι τυχαίο πως η προαναφερθείσσα κατάταξη του Forbes, στην οποία ο Breyer κατέλαβε την πρώτη θέση, λέγεται Midas List.

Διαβάστε ακόμη:

Huawei: Οι αμερικανικές κυρώσεις «ρίχνουν» τις πωλήσεις του κινεζικού κολοσσού

Άλλος για bitcoin; Αγορά 100 εκατ. και από την ιαπωνική Nexon

Deloitte: Ποιο είναι το προφίλ της μισθοδοσίας στο σύγχρονο εργασιακό περιβάλλον