business stories

Ο Μπράνσον αναζητά €200 εκατ. για να ριχτεί στη μάχη του διαστήματος

  • newsroom


Η εταιρεία του Virgin Orbit επιδιώκει να συγκεντρώσει κεφάλαια μέχρι το τέλος του 2020, προκειμένου να χρησιμοποιηθούν σε κεφαλαιακές δαπάνες και εκτοξεύσεις δορυφόρων

Η εταιρεία εκτόξευσης δορυφόρων του Ρίτσαρντ Μπράνσον, Virgin Orbit, έδωσε εντολή σε τραπεζίτες να συγκεντρώσουν ποσό 150-200 εκατ. δολ., το οποίο θα ανεβάσει την αποτιμήσή της στο 1 δισ., όπως μετδίδει η Wall Street Journal.

Η εταιρεία επιδιώκει να συγκεντρώσει κεφάλαια μέχρι το τέλος του 2020, προκειμένου να χρησιμοποιηθούν σε κεφαλαιακές δαπάνες και εκτοξεύσεις δορυφόρων.

Τον περασμένο Αύγουστο η Virgin Orbit είχε ανακοινώσει ότι είχε ορίσει ως τραπεζίτες την LionTree Advisors και την Perella Weinberg Partners.

Ο Μπράνσον συγκαταλέγεται μεταξύ μιας ομάδας επιχειρηματιών, μαζί με τον Ελον Μασκ και τον ιδρυτή της Amazon, Τζεφ Μπέζος, η οποία βοήθησε να ξεκινήσει μια νέα εποχή εμπορικής εξερεύνησης του διαστήματος.

Αν και η βιομηχανία δορυφόρων παραδοσιακά κυριαρχείται από την εκτόξευση μεγάλων δορυφόρων, η Virgin Orbit και πολλοί άλλοι ανταγωνιστές της θέλουν να στέλνουν μικρότερους δορυφόρους σε χαμηλότερες τροχιές, στοχεύοντας σε πολιτικούς, στρατιωτικούς και εμπορικούς πελάτες.

Η Virgin Orbit που δεν έχει ακόμα θέσει σε τροχιά κάποιον δορυφόρο, αρχικά αναμενόταν ότι μέχρι τώρα θα είχε κάνει πάνω από 12 εκτοξεύσεις.

Μια από τις αιτίες είναι και η πανδημία, καθώς οι δραστηριότητες της Virgin Orbit εξαρτώνται από μικρότερες startups που παράγουν τα πάντα, από μικροσκοπικούς δορυφόρους έως συμπαγείς αλλά ισχυρούς αισθητήρες γεωσκόπησης. Ακόμα και πριν την πανδημία όμως, πολλές από αυτές προσπαθούσαν να βρουν χρηματοδότηση και να διατηρήσουν τη δυναμική τους. Οταν χτύπησε ο Covid-19, η ζήτηση για εκτοξεύσεις υποχώρησε δραματικά, ενώ σταμάτησαν εντελώς και οι επενδύσεις.

Ωστόσο, η Virgin Orbit έχει και τα δικά της προβλήματα. Τον περασμένο Μάιο η πρώτη της πτήση απέτυχε, καθώς ο πύραυλος που εκτοξεύθηκε από ένα ειδικό τζάμπο τζετ δεν κατάφερε να φτάσει στην κατώτερη τροχιά της γης.

Είναι η τρίτη φορά που ο Μπράνσον στρέφεται σε επενδυτές εν μέσω πανδημίας, η οποία έφερε την κατάρρευση του τουρισμού και των αγορών ταξιδίων, τομείς που αποτελούν ουσιαστικά το στήριγμα της Virgin Group.

Τον Ιούλιο, η Virgin Atlantic Airways εξασφάλισε ένα οικονομικό πακέτο ύψους 1,5 δισ. δολ. που θα της επιτρέψει να γλιτώσει τη χρεοκοπία. Στη συμφωνία συμπεριλαμβανόταν και η πώληση του 10% της Virgin Galactic Holdings , γεγονός που τον άφησε μειοψηφικό μέτοχο της διαστημικής τουριστικής εταιρείας.

Νωρίτερα αυτό τον μήνα, η Virgin Group ίδρυσε μια εταιρεία εξαγοράς ειδικού σκοπού στη Νέα Υόρκη, συγκεντρώνοντας περισσότερα από 480 εκατομμύρια δολάρια για να πραγματοποιήσει επενδύσεις στη βιομηχανία κατανάλωσης.

Η Virgin Orbit άρχισε να κατασκευάζει πυραύλους στο Λονγκ Μπιτς πριν από λίγα χρόνια κι απασχολεί 500 εργαζόμενους.