Ενέργεια & Περιβάλλον

BHP: Συμμαχία με… Μπέζος και Γκέιτς για να εξερευνήσει νέα μέταλλα ζωτικής σημασίας για την ενεργειακή μετάβαση

  • newsroom


Οι δύο εταιρείες θα χρηματοδοτήσουν και θα διαχειριστούν από κοινού προγράμματα εξερεύνησης - αρχικά στη Δυτική Αυστραλία - και θα έχουν το δικαίωμα να μοιραστούν τυχόν προοπτικές

Mια ομάδα μεγιστάνων, συμπεριλαμβανομένων των Τζεφ Μπέζος και Μπιλ Γκέιτς που έχουν επενδύσει σε μια νεοσύστατη startup δεδομένων θα είναι ο σύμμαχος του παγκόσμιου κολοσσού της BHP για να εξερευνήσει μέταλλα ζωτικής σημασίας για την ενεργειακή μετάβαση.

Ο μεγαλύτερος ανθρακωρύχος στον κόσμο έχει συνάψει συμμαχία με την εταιρεία KoBold Metals Co με έδρα τη Silicon Valley για να αναπτύξει την τεχνολογία της τεχνητής νοημοσύνης και να αναζητήσει μέταλλα όπως το κοβάλτιο, το νικέλιο και ο χαλκός, τα οποία χρησιμοποιούνται σε φορτιστές και μπαταρίες ηλεκτρικών οχημάτων.
Οι δύο εταιρείες θα χρηματοδοτήσουν και θα διαχειριστούν από κοινού προγράμματα εξερεύνησης – αρχικά στη Δυτική Αυστραλία – και θα έχουν το δικαίωμα να μοιραστούν τυχόν προοπτικές.

Η KoBold χρησιμοποίησε αλγόριθμους για την επεξεργασία δεδομένων για να δημιουργήσει αυτό που περιγράφεται ως Χάρτες Google για τον φλοιό της Γης. Η τεχνολογία μπορεί να εντοπίσει πόρους που μπορεί να έχουν διαφύγει από τους πιο παραδοσιακούς γεωλόγους και βοηθά τους ανθρακωρύχους να αποφασίσουν πού θα αγοράσουν γη και γεωτρήσεις, ανέφερε η εταιρεία.

Η σύνδεση προσφέρει μια ευκαιρία πρόσβασης σε βάσεις δεδομένων εξερεύνησης που έχει δημιουργηθεί από την BHP εδώ και πολλά χρόνια, δήλωσε ο Κουρτ Χάους, διευθύνων σύμβουλος της KoBold, σε συνέντευξή του. «Στη Δυτική Αυστραλία, υπάρχουν εκτενείς πληροφορίες. Πολλά από αυτά τα δεδομένα είναι σκοτεινά δεδομένα – δεν έχουν χρησιμοποιηθεί περισσότερες από μία φορά».

Οι μέτοχοι της KoBold Metals έχουν επίσης στο χαρτοφυλάκιό τους την εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων της Silicon Valley, Andreessen Horowitz, τη νορβηγική εταιρεία πετρελαίου Equinor ASA, και την Breakthrough Energy Ventures, ένα fund που υποστηρίζεται από δώδεκα υψηλού επιπέδου επενδυτές, συμπεριλαμβανομένων των Μπέζος, Γκέιτς, Ρέι Ντάιο, και τον Μάικλ Μπλούμπεργκ, ιδρυτή και της Bloomberg LP, της μητρικής εταιρείας του Bloomberg News.

«Σε παγκόσμιο επίπεδο, τα κοιτάσματα μεταλλεύματος κοντά στην επιφάνεια της γης έχουν ήδη ανακαλυφθεί σε μεγάλο βαθμό, ωστόσο οι υπόλοιποι πόροι βρίσκονται  πιθανότατα βαθύτερα και είναι πιο δύσκολο να τους εντοπίσουμε από την επιφάνεια», δήλωσε σε ανακοίνωσή του ο Κέναν Τζένιγκς, αντιπρόεδρος της BHP Metals Exploration. «Αυτή η συμμαχία θα συνδυάσει ιστορικά δεδομένα, τεχνητή νοημοσύνη και τεχνογνωσία γεωεπιστήμης για να αποκαλύψει ό, τι είχε κρυφτεί προηγουμένως».

Η KoBold διαθέτει σήμερα περίπου δώδεκα πεδία εξερεύνησης σε όλο τον κόσμο που προέκυψαν από κοινοπραξίες όπως αυτή με την BHP, δήλωσε ο Χάους. «Η BHP μας ενημέρωσε για το έργο και ακολούθησαν πολλές λεπτομερείς συζητήσεις σχετικά με την τεχνολογία της KoBold», είπε. «Η προσέγγισή μας είναι πολύ διαφορετική και ως εκ τούτου, διάφοροι εταίροι ανυπομονούν να την παρακολουθήσουν να αναπτύσσεται».