Διεθνή

Waldorf Astoria: Τι κρύβει το makeover αξίας $1 δισ. του ιστορικού ξενοδοχείου της Νέας Υόρκης

  • newsroom


Η ιστορία και το μέλλον του κτιρίου-ορόσημου της Νέας Υόρκης - Η επένδυση του $1 δισ και το «πάντρεμα» της χλιδής του 20ου με τον 21ο αιώνα

Το 1931, στη σκιά του Μεγάλου Κραχ του 1929, το εμβληματικό ξενοδοχείο-ορόσημο Waldorf Astoria, άνοιξε τις πόρτες του στην Park Avenue της Νέας Υόρκης.

Οι διάσημοι Art Deco εσωτερικοί του χώροι έχουν φιλοξενήσει δεκάδες γκαλά της «αφρόκρεμας» της κοινωνίας  και ιστορικές πολιτικές συναντήσεις. Oι μαγευτικοί διάδρομοι φαντάζεται κανείς πως φιλοξενούν ακόμη το άρωμα της μεθυστικής Marilyn Monroe ή την κρυστάλλινη φωνή του Frank Sinatra. Στην Προεδρική Σουίτα του ξενοδοχείου κυκλοφορούν ακόμη οι «σκιές» πολιτικών όπως ο Herbert Hoover ή ο Barack Obama. Στα έγκατά του κρύβεται o μυστηριώδης σταθμός τρένου που χρησιμοποιούσε ο πρόεδρος Franklin D. Roosevelt για να κρύψει την ασθένειά του.

Το κτίριο αυτό, όμως, παραμένει κλειστό στο ευρύ κοινό εδώ και τεσσεράμισι χρόνια λόγω ανακαινίσεων ύψους $1 δισ. Την ανακαίνιση είχε αποφασίσει η νέα κάτοχος του ξενοδοχείου Daija Insurance Group. 

Aν και μερικά από τα δωμάτια του ξενοδοχείου θα παραμείνουν αμετάβλητα αφού θεωρούνται διατηρητέα, το μεγαλύτερο μέρος του ιστορικού κτιρίου αλλάζει μορφή και μετατρέπεται σε ξενοδοχείο του 21ου αιώνα. Για πρώτη φορά, επίσης, το Waldorf Astoria θα προσφέρει ορισμένα δωμάτια προς αγορά αντί για ενοικίαση. 

«Στο τμήμα που εργάστηκα εγώ δεν υπήρχε κάτι το διατηρητέο. Δεν υπήρχε γραμμή εκκίνησης θα έλεγε κανείς», ανέφερε ο Jean-Louis Deniot, Γάλλος σχεδιαστής που επωμίστηκε τον άθλο της ανακαίνισης των νέων διαμερισμάτων προς πώληση. «Ηθελα να τα κάνω πιο μοντέρνα, πιο φρέσκα αλλά ήθελα να τα κρατήσω, συνάμα, προσγειωμένα στην πραγματικότητα», υπογράμμισε.

Τα δωμάτια του ξενοδοχείου ανακαινίστηκαν από τον σχεδιαστή Pierre-Yves Rochon.

Οι κάτοχοι των διαμερισμάτων θα έχουν πρόσβαση στην «όαση» του Winter Garden

Με στόχο το 2023

Οταν το Waldorf Astoria ανοίξει και πάλι το 2023 θα έχει 375 δωμάτια ξενοδοχείου αντί για 1.400, αλλά και 375 διαμερίσματα. Οι τιμές των διαμερισμάτων προς πώληση θα κυμαίνονται μεταξύ $1,8 εκατ μέχρι $18,5 εκατ. Αυτά για τους «κοινούς πλούσιους», αφού θα υπάρχουν και δύο penthouse των οποίων η τιμή δεν έχει δημοσιοποιηθεί. 

Οι ανέσεις στις οποίες θα έχουν πρόσβαση μόνο οι μόνιμοι κάτοικοι θα συμπεριλαμβάνουν πισίνα μήκους 25 μέτρων με ονομασία Starlight Pool, στο πρώην Starlight Ballroom όπου η μαγευτική Ella Fitzerald κάποτε έδινε παραστάσεις. Ο Deniot τόνισε πως σχεδίασε τα διαμερίσματα ακολουθώντας το αρχιτεκτονικό παράδειγμα των επαύλεων, με διαφορετικά δωμάτια για χαλάρωση και πάρτι. «Ηθελα προσδώσω την αίσθηση ενός αρχοντικού και όχι ενός ξενοδοχείου», ανέφερε χαρακτηριστικά.

Η πισίνα Startlight Pool

Ιστορική κληρονομιά

Το παρών Waldorf Astoria δεν είναι το πρώτο του είδους του. Το αρχικό ξενοδοχείο είχε ανεγερθεί σε διαφορετικό σημείο της πόλης το 1893 αλλά κατεδαφίστηκε για να χτιστεί το ιστορικό Empire State Building.

Η ιστορία του αρχικού κτιρίου είναι περίπλοκη και γεμάτη «σκάνδαλα» της αφρόκρεμας της νεόπλουτης -τότε- αμερικανικής κοινωνίας. Αποτελεί το αποτέλεσμα μιας οικογενειακής κόντρας δύο εξαδέλφων, του William Waldorf Astor και του John Jacob Astor Δ’. Ο πρώτος έγινε ο πλουσιότερος Αμερικανός εν μία νυκτί μετά το θάνατο του πατέρα του και έχτισε το Waldorf. Βυθμισμένος στη ζήλεια, ο ξάδερφός του ανύψωσε ακριβώς δίπλα ένα μεγαλύτερο, πιο πολυτελές ξενοδοχείο με όνομα Astoria. Τα δύο ξαδέρφια συμφιλιώθηκαν κάποια στιγμή, και ένωσαν τόσο τα κτίρια όσο και την ονομασία τους. Δυστυχώς για τον John Jacob, έμελλε να σπάσει ένα μοιραίο ρεκόρ: Ηταν ο πλουσιότερος άνθρωπος που πνίγηκε στο παρθενικό ταξίδι του Τιτανικού το 1912. Ο ξάδερφός του τον ακολούθησε το 1919 μετά από καρδιακό επεισόδιο.

Oταν το νέο Waldorf Astoria χτίστηκε στην Park Avenue της Νέας Υόρκης, άνηκε στον Lucius M. Boomer, ο οποίος εξαγόρασε το ξενοδοχείο από τον T. Coleman du Pont το 1918.

Τις επόμενες δεκαετίες, το νέο ξενοδοχείο αποτέλεσε το επίκεντρο του “who is who” του πλανήτη. Σουίτες που φέρουν βαρύγδουπα ονόματα όπως Elizabeth Taylor και Winston Churchill  μετά τη διαμονή τους, αποτελούν μόνο δύο από τα παραδείγματα αυτά, ενώ το ζευγάρι Brad Pitt και Angelina Jolie νοίκιαζε διαμέρισμα στους «πύργους» του Waldorf Astoria πριν το χωρισμό του.

Ο πασίγνωστος συνθέτης Cole Porter o oποίος «έντυσε» ταινίες του Χόλιγουντ και παραστάσεις του Broadway διέμενε στη σουίτα 33Α για 30 χρόνια μέχρι το θάνατό του το 1964. Τη σουίτα ανέλαβε ο γαλανομάτης θρύλος Frank Sinatra τις δεκαετίες του ‘70 και του ‘80, ενώ η «σεξοβόμβα» Marilyn Monroe κοσμούσε με την παρουσία της τη σουίτα 2728 το 1955. 

Οταν ο πρώην Πρόεδρος των ΗΠΑ Dwight D. Eisenhower και η σύζυγός του Mamie μετακόμισαν στο ξενοδοχείο τη δεκαετία του ‘60, διάλεξαν κάτι πιο… προσγειωμένο, αφού η Mamie είχε υψοφοβία. Το ξενοδοχείο, μάλιστα, άλλαξε τη λειτουργία του ασανσέρ έτσι ώστε να μπορούν να έχουν πρόσβαση στις ανέσεις των άλλων ορόφων.

Παλιά και νέα τέχνη

Το Waldorf φιλοξενεί εκτός από προσωπικότητες, σημαντικά και ιστορικά έργα τέχνης όπως το πιάνο Steinway του Cole Porter το οποίο κατασκευάστηκε το 1907. Εκτός από το πιάνο, υπάρχουν τοιχογραφίες, μωσαϊκά και ένα τεράστιο ρολόι 3 μέτρων στο κύριο λόμπι το οποίο κατασκευάστηκε τον 19ο αιώνα προς τιμήν της Βασιλίσσης Βικτωρίας της Βρετανίας για το World Fair του Σικάγο το 1893. 

To «βασιλικό», πραγματικά βικτωριανό ρολόι του 19ου αιώνα

Η πρόσθεση των νέων έργων τέχνης ανατέθηκε στον έμπορο τέχνης Simon de Pury. Η συλλογή θα περιέχει έργα νέων καλλιτεχνών όπως του γλύπτη An Te Lui, του Κορεάτη καλλιτέχνη Minjung Kim και του Ελβετού ζωγράφου Philippe Decrauzat.

«Το 95% των ξενοδοχειακών πρότζεκτ ανά τον κόσμο διακοσμούνται από αντιγραφές και αναπαραγωγές διάσημων έργων. Η πρωτότυπη τέχνη, όμως, φαντάζει πολύ πιο προσωπική. Διαλέξαμε τα έργα αυτά για να αναδείξουμε την αρχιτεκτονική και το ντεκόρ», ανέφερε ο de Pury.

Διαβάστε ακόμη:

Η Σαουδική Αραβία μειώνει τις τιμές του πετρελαίου μετά τις αποφάσεις OPEC+

Σαντζίβ Γκούπτα: Οι Βρετανοί ελέγχουν τον Ινδό μεγιστάνα για απάτη και αυτός πάρταρε στη Μύκονο (pics)

Facebook: Ο Ζούκερμπεργκ απαντά στην Χόγκεν – «Δεν είναι αλήθεια»