business stories

Relativity Space: Η εταιρεία των 4 δισ. που κατασκευάζει επαναχρησιμοποιούμενες ρουκέτες με 3DPrinter

  • Μιχάλης Γιαννακίδης


Με την Relativity Space, ο Tim Ellis, πρώην υπάλληλος της Blue Origin, θέλει να φτιάξει ρουκέτες που θα φτάσουν στον Άρη χρησιμοποιώντας τον μεγαλύτερο 3D Printer στον κόσμο

Συνήθως, τα πανεπιστημιακά πάρτι δεν βγαίνουν σε καλό, μα η περίπτωση του Tim Ellis ήταν εξαίρεση, μίας και σε ένα τέτοιο έμαθε πως η ηλεκτρονική διεύθυνση του Mark Cuban είναι δημόσια και ανοιχτή προς όλους. Έτσι, αποφάσισε να του στείλει ένα mail, προσπαθώντας να τραβήξει την προσοχή του.

Όταν ο δισεκατομμυριούχος κοίταξε το Inbox του, είδε ένα μήνυμα με θέμα: Το Διάστημα είναι σέξι:  Ας κάνουμε 3D Print μία ρουκέτα. Εσάς, δεν θα σας είχε κινηθεί η περιέργεια; Μέσα, ο Ellis έγραφε, πέρα από το ότι επίσης κατάγεται από μία κοντινή πόλη στο Τέξας, ότι είχε ερευνήσει κατά πόσο γίνεται να κάνεις 3DPrint μία ρουκέτα και έψαχνε 100.000 δολάρια σε χρηματοδότηση. Πέντε λεπτά αργότερα, ο Cuban απάντησε και μία εβδομάδα αργότερα, είχε επενδύσει μισό εκατομμύριο στο startup του Ellis.

Relativity Space ήταν το όνομα που ο Ellis και ο συνιδρυτής του, Jordan Noone διάλεξαν, σε ένα γραφείο της WeWork, πριν το φιάσκο με το IPO της, κάπου στο Σιάτλ. Ως δύο 20άρηδες που ήθελαν να φτιάξουν μία διαστημική εταιρεία, δύσκολα θα έβρισκες κάποιους με καταλληλότερη προηγούμενη εργασιακή εμπειρία. Πριν γίνουν CEO και COO αντίστοιχα, ο Ellis δούλευε στην Blue Origin, την εταιρεία διαστημικής εξερεύνησης του Jeff Bezos και ο Boone στην SpaceX.

Ποιος ήταν, λοιπόν, ο στόχος των δύο ανδρών για την Relativity Space. Τίποτα το τρομερό, αρχικά να κατασκευάσουν επαναχρησιμοποιούμενος πυραύλους χρησιμοποιώντας αποκλειστικά τεχνολογία 3D printing και έπειτα, να τους αξιοποιήσουν στην προσπάθεια εγκαθίδρυσης ανθρώπινης παρουσίας στον Άρη. Απλά πράγματα.

Πέντε χρόνια αργότερα δεν τα πάνε καθόλου άσχημα. Μάλιστα, μόλις μία μέρα αφότου το παλιό αφεντικό του Ellis, ο Jeff Bezos,  ανακοίνωσε ότι θα πάει στο διάστημα με το πρώτο ταξίδι της Blue Origin, η Relativity Space έκανε γνωστό πως μόλις ολοκλήρωσε άλλον έναν κολοσσιαίο γύρο χρηματοδότησης. Αυτή τη φορά, θα μπουν στα ταμεία της 650 εκατομμύρια δολάρια, φέρνοντας το συνολικό ποσό που έχει συγκεντρώσει από επενδυτές στα 1,3 δισεκατομμύρια δολάρια, για μία αξιολόγηση που ξεπερνά τα τέσσερα δισ. δολάρια.

Πλέον, η έδρα της εταιρείας είναι στην ηλιόλουστη Καλιφόρνια, μίας και ο Boone,  ο οποίος αποχώρησε από την θέση του τον προηγούμενο χρόνο, δεν άντεχε άλλο τις μπόρες του Σιάτλ. Λίγα χιλιόμετρα έξω από το Los Angeles, βρίσκεται το εργοστάσιο της Relativity Space, το οποίο ισχυρίζονται πως στεγάζει τους μεγαλύτερους 3D Printers στον κόσμο.

Αν όλα πάνε καλά, η πρώτη ρουκέτα της Relativity Space, το Terran 1, ο πρώτος και ως τώρα μοναδικός τρισδιάστατα εκτυπωμένος πύραυλος που υπάρχει, θα κάνει την πρώτη του πτήση αργότερα την φετινή χρονιά. Ο στόχος αυτού του πρώτου εγχειρήματος είναι η παραγωγή έτοιμων για εκτόξευση πυραύλων μέσα σε 60 ημέρες, οι οποίοι θα μπορούν να μεταφέρουν εμπορεύματα στην ατμόσφαιρα της γης για έως και μόλις 12 εκατομμύρια δολάρια την φορά.

Μα, μετά αφότου δέχτηκαν πίεση για να επιταχύνουν την εξέλιξη μίας ακόμη μεγαλύτερης ρουκέτας, όπως εκμυστηρεύτηκε στο YahooFinance ο Ellis, η Relativiy Space αποκάλυψε τα σχέδια της για το άκρως εντυπωσιακό, Terran R. Πρόκειται για έναν επαναχρησιμοποιούμενο, κατά 95% τρισδιάστατα εκτυπωμένο πύραυλο των 60 μέτρων. Το «ντεμπούτο» του αναμένεται για το 2024.

Όσο ξεχωριστή και να είναι η αποστολή της Relativity Space, δεν είναι το μόνο startup στον χώρο που έχει ξετρελάνει τους επενδυτές. Συνολικά, μόνο την περυσινή χρονιά, ο τομέας της διαστημικής εξερεύνησης προσέλκυσε 8,9 δισεκατομμύρια σε ιδιωτικές επενδύσεις. Παραδόξως, ένας από τους χρηματοδότες της Relativity Space είναι ο Jared Leto, o «οσκαρικός» ηθοποιός και τραγουδιστής του συγκροτήματος… 30 Seconds to Mars. Φαίνεται, λοιπόν, ότι o 49χρονος καλλιτέχνης, με τις επενδύσεις του, προσπαθεί να κάνει το όνομα της μπάντας του να φαίνεται λίγο λιγότερο εξωπραγματικό.

Διαβάστε ακόμη:

Χάος απειλεί το παγκόσμιο εμπόριο μετά τη νέα έξαρση της πανδημίας στην Κίνα

Νέα εποχή για τη NOVA – Ο στρατηγικός σχεδιασμός της United Group

Οικογένεια Τίγκα: Πώς έπεσαν έξω οι «βασιλιάδες» της Παραλιακής