business stories

Vlad Tenev: Ο ιδρυτής της Robinhood που άνοιξε την πόρτα της Wall Street στους μικροεπενδυτές

  • Μιχάλης Γιαννακίδης


Ο Βουλγαροαμερικανός ισχυρίζεται πως ήθελε να φέρει την δημοκρατικοποίηση των αγορών όμως προκάλεσε την οργή των μέχρι πρότινος θαυμαστών του

Ο Vlad Tenev έχει δει καλύτερες μέρες. Για τον ιδρυτή και CEO της Robinhood, το 2021 χαρακτηρίστηκε από την «επανάσταση της μαρίδας», κατά την οποία ιδιώτες επενδυτές, χρησιμοποιώντας την εφαρμογή του, προκάλεσαν δραματική αύξηση στην αξία των λεγόμενων μετοχών-ανέκδοτων (meme stocks), σαν την Gamestop. Οι καρχαρίες της Wall Street, αρκετοί εκ των οποίων είχαν «σορτάρει» τις ξαφνικά πανάκριβες μετοχές, δεν ήταν ευχαριστημένοι. Ο Tenev, λοιπόν,  απαγόρευσε προσωρινά την αγορά συγκεκριμένων μετοχών που το forum #WallStreetBets είχε οδηγήσει στα ουράνια και έτσι, έγινε persona non grata σε αρκετές γωνίες του διαδικτύου. Όμως παρότι πλέον δεν φαίνεται να υπάρχουν και πολλοί υποστηρικτές του, το γεγονός πως κατάφερε να δημιουργήσει μία εφαρμογή που άλλαξε το τοπίο της Wall Street παραμένει εντυπωσιακό.

Γεννημένος στην κομουνιστική Βουλγαρία, σαν μικρό παιδί, ο Tenev είδε τον πατέρα του, έναν καθηγητή οικονομικών με σεβασμό προς την δυτική οικονομική σκέψη, να μετακομίζει στις ΗΠΑ. Έναν χρόνο αργότερα, το 1992 και σε ηλικία πέντε ετών, ο Tenev και η μητέρα του πέρασαν και εκείνοι τον Ατλαντικό. Οι γονείς του τελικά έπιασαν δουλειά στην Παγκόσμια Τράπεζα, συμβουλεύοντας τον γιο τους να ακολουθήσει μία παρόμοια καριέρα, όμως εκείνος είχε άλλες ιδέες. Ο νεαρός Tenev σπούδασε στο Stanford, όπου και γνώρισε τον Baiju Bhatt. Αφότου ολοκλήρωσε τις σπουδές του, ο τελευταίος έπιασε δουλειά σε μία επενδυτική φίρμα, μα μετά από μόλις ένα μήνα εργασίας, το χρηματιστήριο κατέρρευσε. Έχοντας περίσσιο ελεύθερο χρόνο, ο Bhatt κατάφερε να πείσει τον Tenev να μετακομίσουν στην Καλιφόρνια και να ιδρύσουν μία εταιρεία.

Μετά από μερικές όχι και τόσο επιτυχημένες προσπάθειες, οι δύο άνδρες κατέληξαν στην ιδέα της Robinhood, μίας εφαρμογής η οποία θα επέτρεπε στον οποιοδήποτε να επενδύσει μέσω του τηλεφώνου του, χωρίς να χρειάζεται να πληρώσει προμήθειες ή να περιμένει μέρες για να κάνει την πρώτη του συναλλαγή. Στις αρχές τις προηγούμενης δεκαετίας, αναγνωρισμένες διαδικτυακές χρηματιστηριακές εταιρείες σαν την E*Trade and TD Ameritrad χρέωναν σχεδόν επτά δολάρια για κάθε συναλλαγή και δεν είχαν, ακόμη, εξελίξει εφαρμογές smartphone για τις υπηρεσίες τους.

Μα παρότι είχαν καταλήξει στην ιδέα, ο Tenev και ο Bhatt δεν ήξεραν πως ακριβώς να την κάνουν πράξη, καθώς και οι δύο τους είχαν πτυχία φυσικής, όχι μηχανικής. Και φυσικά, χρειάζονταν κεφάλαια, όχι μόνο για τις βασικές λειτουργίες της επιχείρησης, αλλά και για να αποκτηθούν οι απαραίτητες άδειες που χρειάζεται μία χρηματιστηριακή εταιρεία. Σήμερα, η ύπαρξη μίας υπηρεσίας σαν την Robinhood φαντάζει απόλυτα λογική, μα πριν από οκτώ χρόνια οι δύο ιδρυτές της χρειάστηκε να χτυπήσουν πολλές πόρτες μέχρι να ακούσουν το πρώτο «ναι».  Μετά από 75 αρνητικές απαντήσεις από ισάριθμους επενδυτές και φίρμες, ο Marc Andreesen της Andreesen Horowitz πείστηκε να επενδύσει στην Robinhood. Έπειτα άνοιξε ο δρόμος και ακολούθησαν η Index, η Google Ventures και στον επόμενο γύρω επενδύσεων, ο οσκαρικός ηθοποιός Jared Leto και οι rappers Snoop Dogg και Nas.

Έχοντας μαζέψει συνολικά τρία εκατομμύρια, ο Tenev και ο Bhatt δημιούργησαν μία ιστοσελίδα, στην οποία καλούσαν τους επισκέπτες να σταματήσουν να πληρώνουν για την κάθε τους συναλλαγή στο χρηματιστήριο και να μπουν στην λίστα αναμονής για την εφαρμογή της Robinhood. Όταν, το επόμενο πρωί, ο Tenev είδε την κινητικότητα στην ιστοσελίδα νόμιζε πως το Google Analytics αντιμετώπιζε προβλήματα. Τελικά, το εργαλείο της Google δούλευε μια χαρά. Ούτε ο Tenev ούτε ο Bhatt ξέρουν πως, αλλά μέσα σε ένα βράδυ, η Robinhood είχε γίνει ένα από τα κορυφαία θέματα του Hacker News, μίας ιστοσελίδας με μεγάλο κοινό, αφιερωμένη στα τεχνολογικά νέα. Εκείνη την ημέρα, 10.000 άτομα μπήκαν στην ουρά για αυτή την νέα χρηματιστηριακή εφαρμογή, με τον αριθμό να φτάνει τις 50.000 σε μία εβδομάδα και το ένα εκατομμύριο, ένα χρόνο αργότερα.

Η Robinhood άρχισε, επιτέλους, την λειτουργία της τον Μάρτιο του 2015. Από τότε, σχεδόν ο οποιοσδήποτε μπορεί, κυριολεκτικά μέσα σε μερικά λεπτά, να αρχίσει να επενδύσει σε μετοχές και ETF’s. Έκτοτε έχουν ξεφυτρώσει και άλλες εφαρμογές που προσφέρουν παρόμοιες υπηρεσίες με την ίδια ευκολία. Από την Ελλάδα, μπορείς, πλέον, μόνο με μία φωτογραφία της ταυτότητας σου και το ΑΦΜ σου, να επενδύσεις στο χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης χωρίς κανένα παραπάνω κόστος. Σίγουρα, ο Vlad Tenev και ο Baiju Bhatt είχαν μία επαναστατική ιδέα και κατάφεραν να την κάνουν πραγματικότητα.

Σήμερα, 13 εκατομμύρια άτομα από όλο τον κόσμο χρησιμοποιούν την Robinhood, για το επερχόμενο IPO της οποίας έχει βουίξει ο τόπος. Πάνω από ένα μήνα μετά το περίφημο ράλι της μετοχής της Gamestop, του παρακμάζοντα πωλητή ηλεκτρονικών παιχνιδιών, η αξία της παραμένει αστρονομική. Είναι πολύ νωρίς για να κρίνει κανείς το πραγματικό αντίκτυπο που οι ιδιώτες επενδυτές θα έχουν στο χρηματιστήριο, μα χωρίς εφαρμογές σαν την Robinhood τα πρόσφατα γεγονότα δεν θα ήταν ποτέ πιθανά. Φυσικά, δεν είναι σίγουρο το κατά πόσο η εισροή δεκάδων εκατομμυρίων, κυρίως νεαρών και άπειρων επενδυτών κάνει καλό στην αγορά ή ακόμη και στους ίδιους. Όμως, καλώς ή κακώς, η Wall Street του 2021 είναι διαφορετική από αυτή του 2011 και για αυτό ευθύνονται εν μέρει ο Vlad Tenev και ο Baiju Bhatt.

Διαβάστε ακόμη

Σκρέκας: Έρχεται νέο «Εξοικονομώ-Αυτονομώ» και η πρώτη υπογειοποίηση καλωδίων του ΔΕΔΔΗΕ

Επιστρεπτέα Προκαταβολή 1,2,3: Ποιοι ωφελούνται από τα νέα κριτήρια (vid)

Σούπερ Μάρκετ: Πόσα έβγαλαν οι «βασιλιάδες του ρευστού» μέσα στην πανδημία

 

Απόρρητο Απόρρητο