Επιχειρήσεις

Σάρα Μπλέικλι – Spanx: Οι κορσέδες και τα κολάν του $1,2 δισ. – Ένα απίστευτο success story

  • Ελεάννα Μαυρίδη


Mε κεφάλαιο μόλις, 5.000 δολάρια από τις προσωπικές της αποταμιεύσεις που κέρδισε από την πώληση μηχανών φαξ από σπίτι σε σπίτι, η Μπλέικλι ίδρυσε τη Spanx Inc

Η Σάρα Μπλέικλι, είναι η γυναίκα πίσω από τη διάσημη εταιρεία Spanx. Η Αμερικανίδα επιχειρηματίας κατάφερε να δημιουργήσει μια αυτοκρατορία πολλών εκατομμυρίων δίνοντας λύση σε ένα απλό – και αν μη τι άλλο – καθημερινό πρόβλημα πολλών γυναικών. Χάρη στη θαυματουργή ιδέα της, για τη δημιουργία λαστεξ εσωρούχων, η περιουσία της εκτοξεύτηκε στα ύψη. Όμως, η περίοδος της πανδημίας και οι επιπτώσεις που αυτή επέφερε σε όλους τους κλάδους της βιομηχανίας, συρρίκνωσαν τόσο τα έσοδα της Spanx, όσο και την περιουσία της Μπλέικλι.

Όμως, πριν λίγες μέρες και έπειτα από τη συμφωνία για την πώληση του πλειοψηφικού ποσοστού της εταιρείας της, Spanx, στην Blackstone, η Μπλέικλι έσπασε και πάλι το φράγμα του 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων. Για μία ακόμη φορά, κατάφερε έτσι, να μπει στο κλαμπ των δισεκατομμυριούχων. «Ο κόσμος με ρωτούσε εδώ και 20 χρόνια πότε θα πουλήσω την Spanx. Και για 20 χρόνια τους έλεγα θα το κάνω όταν έρθει η κατάλληλη στιγμή. Λοιπόν, σήμερα ήρθε αυτή η μέρα», έγραψε η γνωστή επιχειρηματίας στον προσωπικό της λογαριασμό στο Instagram. Η Μπλέικλι θα συνεχίσει να επιβλέπει τις καθημερινές λειτουργίες μαζί με την υπάρχουσα ανώτερη διευθυντική ομάδα της Spanx και θα γίνει εκτελεστική πρόεδρος αφού ολοκληρωθεί η συμφωνία.

Κατά το παρελθόν, η μητέρα της, Έλεν, σε συνέντευξή της είχε δηλώσει για τη Μπλέικλι, πως από μικρή ήταν αρκετά εφευρετική και δημιουργική. Στο δημοτικό σχολείο, «άρχισε να σχεδιάζει. Ό,τι δημιουργούσε στη συνέχεια το πουλούσε σε γείτονες» είχε αναφέρει χαρακτηριστικά. Χρέωνε τα παιδιά της γειτονιάς για παίζουν μίνι γκολφ στο σπίτι της. «Ο μπαμπάς της και εγώ παίζαμε παλιά γκολφ, οπότε είχαμε όλο τον εξοπλισμό στο σπίτι μας. Έτσι, η Σάρα οργάνωσε μια ημερίδα γκολφ στο γκαράζ μας. Είχε σκεφτεί διάφορα παιχνίδια για να μάθαινε στα παιδιά γκολφ. Πράγματι, εκείνα το λάτρεψαν. Όλα τα παιδιά της γειτονιάς βρίσκονταν στο σπίτι μας».

Ακόμη, η μητέρα της Σάρα δεν δίστασε να αποκαλύψει για την επιτυχημένη επιχειρηματία πως στην εφηβεία δημιούργησε μια υπηρεσία φύλαξης παιδιών στο Hilton όπου δούλευε για ένα καλοκαίρι. «Έπεισε έναν υπάλληλο, να την αφήσει να χρησιμοποιεί ένα άδειο δωμάτιο, εκτύπωσε φυλλάδια και τα μοίρασε σε γονείς στο ξενοδοχείο. Το αστείο είναι ότι η διοίκηση του ξενοδοχείου δεν ήξερε ότι το έκανε αυτό», είπε η Έλεν. «Επέστρεψε στο σπίτι με τα κέρδη της πρώτης επιχείρησής της. Αλλά δεν το έκανε για τα χρήματα. Της άρεσε να κάνει κάτι. Ήταν τόσο διασκεδαστικό για εκείνη» υποστηρίζει.

Όταν τελείωσε το σχολείο, η Σάρα επιθυμούσε να ακολουθήσει τα χνάρια του πατέρα της. Να γίνει δηλαδή, και εκείνη δικηγόρος. Έδωσε δύο φορές εξετάσεις όμως, δεν τα κατάφερε. Τότε, όπως η ίδια έχει εξομολογηθεί – και αφού ήθελε να είναι οικονομικά ανεξάρτητη – πήγε στις οντισιόν της Walt Disney. Έψαχναν κάποιον για τη θέση του Γκούφι. Τελικά, πήρε το ρόλο και για ένα μεγάλο διάστημα εργάστηκε εκεί. Στη συνέχεια, έκανε και άλλες δουλειές, όπως να πουλάει μηχανές φαξ από σπίτι σε σπίτι. 

Μέχρι που ένα βράδυ, δεν μπορούσε να βρει κάτι να φορέσει μέσα από ένα λευκό παντελόνι για να καλύψει τις – μικρό – ατέλειές του σώματός της. Μία μικρή ανασφάλεια, που, όμως αρκετές γυναίκες έχουν. Τότε, πήρε το καλσόν της και με ένα ψαλίδι έκοψε το κάτω μέρος του. Ό,τι απέμεινε το φόρεσε μέσα από το παντελόνι της, σαν αυτοσχέδιο λαστέξ. Και κάπως έτσι, ξεκίνησαν όλα… Το 2000, η 29χρονη τότε Σάρα, ίδρυσε τη Spanx Inc. με κεφάλαιο μόλις, 5.000 δολάρια από τις προσωπικές της αποταμιεύσεις που κέρδισε από την πώληση μηχανών φαξ από πόρτα σε πόρτα.

Μέσα σε ένα χρόνο, η Μπλέικλι είχε δημιουργήσει μία άκρως επιτυχημένη εταιρεία και μία δεκαετία αργότερα, η Spanx κατάφερε να αγγίξει τα 250 εκατομμύρια δολάρια σε ετήσιο τζίρο. Η Wall Street αποτιμούσε την αξία της εταιρείας στο 1 δισ. Οι πωλήσεις των λαστέξ εκτοξεύτηκαν όταν η Όπρα Γουίνφρεϊ συμπεριέλαβε τα προϊόντα της Spanx στη λίστα με τα αγαπημένα της αντικείμενα, μετά από ένα συγκινητικό γράμμα που έλαβε από την ίδια τη Σάρα, η οποία διηγούνταν σε αυτό αναλυτικά την ιστορία της. Έτσι, το 2012, η Μπλέικλι στα 41 της, φιγούραρε στη λίστα του Forbes με τους πλουσιότερους ανθρώπους στον κόσμο, κερδίζοντας μάλιστα τον τίτλο της «νεότερης αυτοδημιούργητης δισεκατομμυριούχου του πλανήτη».  

Η Spanx για αρκετό διάστημα ήταν πρωτοπόρος στον κλάδο της. Όμως, τα τελευταία χρόνια, ο ανταγωνισμός των εταιρειών με λαστέξ εσώρουχα είχε αρχίσει να εντείνεται.  Πλέον, ο μεγαλύτερος αντίπαλος της Spanx είναι η εταιρεία της Κιμ Καρντάσιαν, η Skims, η αξία της οποίας υπολογίζεται περίπου στα 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια έπειτα από ένα γύρο χρηματοδότησης 154 εκατομμυρίων δολαρίων Απριλίου της Σειράς Α με επικεφαλής την εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων Thrive Capital του Joshua Kushner. Πρόσφατα, είχε συμφωνήσει μάλιστα, και με την Αμερικανική Ολυμπιακή ομάδα για τη δημιουργία των επίσημων εμφανίσεων. Αλλά και κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν ο περισσότερος κόσμος περνούσε τον χρόνο του στον καναπέ του σπιτιού του, φορώντας φόρμες, οι πωλήσεις της κατηγορίας αυτής βυθίστηκαν. Ως αποτέλεσμα το καλοκαίρι, το Forbes υπολόγιζε την αξία της Spanx μόνο στα 540 εκατομμύρια δολάρια.

Έτσι, η Μπλέικλι λίγες μέρες πριν, αποφάσισε να προχωρήσει σε μία σημαντική συμφωνία για το μέλλον της εταιρείας της. Ανακοίνωσε πως ο γίγαντας ιδιωτικών μετοχών Blackstone συμφώνησε να αγοράσει το πλειοψηφικό μερίδιο της εταιρείας, σε ένα deal που εκτοξεύει την αξία της στα 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια. Η Μπλέικλι θα διατηρήσει «σημαντικό μερίδιο μετοχικού κεφαλαίου» στην εταιρεία που δημιούργησε, σύμφωνα με την Blackstone. «Αυτή είναι μια πραγματικά σημαντική στιγμή για τις γυναίκες επιχειρηματίες», είπε η Μπλέικλι σε πρόσφατη δήλωσή της. «Ξεκίνησα αυτήν την εταιρεία χωρίς επιχειρηματική εμπειρία και πολύ λίγα χρήματα, αλλά νοιαζόμουν περισσότερο για τον πελάτη και αυτό μου έδωσε το θάρρος να ξεκινήσω την εταιρεία» καταλήγει.

Διαβάστε ακόμη 

Ποιοι ενδιαφέρονται για το ΜΙΝΙΟΝ: Προτάσεις για ξενοδοχείο, γραφεία και εμπορικές χρήσεις

Η δουλίτσα της Διάτμησης (πρώην… Φλομπέρ) το νέο ομόλογο, το «μαντήλι» του Φερίτ και η παρεξήγηση στο Annabel’s 

Στέλιος Χατζηιωάννου: easy παντού για τον Sir Stelios (pics)